Shuffle up and deal

Il est 14 h et la traditionnelle annonce retentit dans les salles. Le stack de départ est de 20 000 jetons. Nous avons rapidement fait le choix de suivre Thomas Fougeron pour cette première journée puisque dès son entrée dans le casino, il apprend qu’il est placé sur la seule table filmée du jour. Il joue donc parmi les 63 joueurs répartis sur les 7 tables du casino Empire situé tout près du fameux quartier Picadilly. C’est le day 1A, où seuls la moitié des inscrits vont en débattre. Thomas se retrouve assis en compagnie du grand Phil Hellmuth qui a fait une entrée remarquée, entouré d’une douzaine de pin-up et préférant discuter avec des amis plutôt que de jouer durant la première heure. 

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 A cette table télévisée nous retrouvons également un autre français, qui s’est qualifié sur internet ainsi qu’un ami de Daniel Negreanu, Marco Traniello qui, assez rapidement, se constitue une belle pile de jetons et se positionne chip leader. L’ambiance est plutôt calme, les joueurs ayant visiblement décidés de jouer leur meilleur poker devant les caméras. Seul Phil Hellmuth plaisante un peu  avec Marco, les autres participants restent concentrés sur leur jeu. La plupart  des coups se disputent préflop, et ne donnent pas lieu à de rencontres significatives. A la pause, au bout de 2 heures de jeu, Thomas totalise environ 22 000 chips, et Marco conserve son chiplead avec un stack d’environ 31000 jetons. Nous retrouvons Thomas à l’extérieur du casino (zone non fumeur oblige !!) qui nous explique la difficulté de jouer cette table, avec la danse incessante des caméras et le froid glacial qu’il fait dans la salle. Cette première phase du tournoi offrira que quelques coups significatifs et à la fin du premier round 3 joueurs seulement ont été éliminés. Quelques grands noms du poker sont sur place: Bruno Fitoussi et Patrick Bruel pour les Français, mais nous croisons également Jennifer Harman, Chris « Jesus » Ferguson, Barry Greenstein, Phil Hellmut, Ted Forrest, et quelques autres grands noms encore.