Grande Finale EPT à Monte-Carlo : Jour J-1

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La police Française attendant de pied ferme le staff de PokerStars à l’aéroport de Nice, pour une descente massive. Un jet privé en ligne directe depuis Las Vegas, traversant l’Atlantique avec à son bord Mike Matusow, David Williams et autre Michael Mizrachi. Au programme du vol : des bières, des pétards et des cartes… Paris Hilton en personne se pointant à la soirée organisée par Dusk Till Dawn au Black Diamond, l’un des clubs les plus chauds de la principauté… Mazette, en voilà des bruits de couloir comme je les aime ! Si l’on doit mesurer l’interet suscité par un évenement à l’aune de l’énormité des rumeurs qui circulent à son sujet, alors disons le tout de suite : la grande finale Monégasque de l’European Poker Tour va etre exceptionelle !

Pensez-donc, avec un prix d’entrée de 10,000 euros et plus de 600 joueurs attendus au rendez-vous, on s’attend déjà au plus grand tournoi de cartes jamais organisé en Europe. Six millions d’euros de prize-pool, c’est, taux de change effectué, la cagnotte des World Series of Poker d’il y a quatre ans, l’année ou Moneymaker avait pris tout le monde par surprise, et révolutionné le monde du poker par la meme occasion. Nous sommes aujourd’hui en 2007, et l’Europe tient enfin son grand rassemblement pokérien. Tous les ingrédients sont réunis : une destination de luxe,un prix d’entrée élevé, et la crème de la crème des joueurs Européens. Au terme de six jours de combat, c’est au moins 1 million d’euros que s’adjugera le vainqueur.

C’est donc au Monte Carlo Bay & Resort, un complexe hotelier flambant neuf à l’extremité Est du Rocher, que débutera demain Mercredi l’ultime étape d’une saison EPT riche en émotions. Tout avait commencé en Septembre dernier à Barcelone, où l’Américain Phil Ivey nous avait gratifié d’une visite surprise en terres Européennes. Alors que tout le monde s’attendait à le voir remporter la finale aisément, c’est le Norvégien Bjorn Erik Glenne qui avait raflé la mise au nez et à la barbe de du meilleur joueur du monde.  La semaine suivante, c’est l’Anglaise Vicki Coren qui créeait à son tour l’évenement, en devenant la première femme à remporter un EPT, à la maison, au Casino Victoria de Londres. A peine un mois plus tard, c’est Rolland de Wolfe qui établissait un nouveau record, en remportant le titre à Dublin, un an après sa victoire au World Poker Tour Parisien : un doublé EPT/WPT, jamais personne n’avait encore réalisé cet exploit.

Les Français ont maintenu une présence constante tout au long de cette saison, à en juger par le nombre de places en finale atteintes : Michel Abecassis à Londres, Patrick Bueno et David Tavernier à Dublin, Bertrand « Elky » Grospellier et Alexandre Poulin à Copenhague, Nicolas Levi et Thomas « Fougan » Fougeron à Dortmund, et pour finir la révélation Farid Meraghni à Varsovie, il y a deux semaines à peine. Hélas, pas de victoire Française cette saison. Pour égaler (et surpasser) les performances de Pascal Perrault à Vienne et Jan Boubli à Barcelone en 2005, la dernière chance réside sur le Rocher de la Princesse Grace.

Je me trouve actuellement à Roquebrune Cap-Martin, juste à coté de Monaco, où pendant quelques jours j’ai rechargé les batteries avant le marathon qui s’annonce. J’en avais bien besoin après l’enchainement Dortmund/Varsovie qui ne fut pas de tout repos. Cet après-midi, je rejoindra Arno le photographe au Tulipp Inn. On y retrouvera la quinzaine de qualifiés Poker770 qui joueront un des side-event. Pour la grande finale, on suivra bien entendu les progrès de Fougan, Fabsoul, et PP le Bandit, ainsi qu’un qualifié Poker770 que je n’ai pas encore eu le plaisir de rencontrer.

Je vous donne donc rendez-vous demain Mercredi, vers 13 heures, pour les premières infos. Tout au long des six jours du tournoi, j’assurerai avec Arno la couverture totale de l’évenement, en direct, ou presque. Je suivrai de près la Team770, le reste des joueurs Français en lice, et bien sur les stars Européennes et Américaines ayant fait le déplacement. Coups fumants, bad-beats improbables, rumeurs non vérifiées, photos retouchées : la grande finale de l’European Poker Tour à Monte-Carlo, comme si vous y étiez, c’est sur le Blog Team770. A très bientot.

Benjo